3 Pasos Para Encontrar Tu Camino Sin GPS

La navegación hoy se trata de utilizar un GPS.

¿Necesita ir a una tienda? Coge tu teléfono y pon el GPS a trabajar. ¿Encuentro con alguien para el café? Vuelva a agarrar el GPS. La conveniencia del GPS ha cambiado drásticamente la relación de la gente con el mundo a su alrededor, sustituyendo un mapa y una brújula como el medio preferido para encontrar su camino de aquí a allá.

Todavía recuerdo cuando el GPS salió por primera vez. Yo era un oficial de artillería entonces y fuimos algunos de los primeros en hacer uso de él. En lugar de tener todo un pelotón de topógrafos determinando dónde deberíamos montar una batería de artillería, todo lo que necesitábamos eran dos tipos en un Jeep. Ellos podrían conseguir tan exacto un arreglo de posición como el equipo de topógrafos, y podrían hacerlo un todo mucho más rápido. El GPS cambió de artillería … quizás para siempre.

Pero, ¿y si el GPS sale? ¿Qué hacemos entonces? Para mi brigada de artillería, la pérdida de GPS significaría no saber con ninguna precisión dónde se ubicaban los cañones, lo que significaba que no podíamos disparar con precisión. Para nuestra vida diaria, el no saber dónde estamos podría significar que echamos de menos esa fecha del café. Pero en una situación de supervivencia de error o emergencia, el no saber dónde se encuentra puede terminar significando la diferencia entre la vida y la muerte.

Siempre habrá un lugar para mapas

Los mapas tienen dos ventajas distintas sobre el GPS: no necesitan baterías y no necesitan una constelación de satélites alimentándolos con información. Por estas dos razones, los mapas nunca se volverán obsoletos, independientemente de lo buena que obtenga nuestra tecnología.

Todo lo que se necesita para que un GPS deje de funcionar es una batería muerta, sin importar lo sofisticado que sea el dispositivo. Peor aún, si alguna vez ocurre un ataque de la EMP, puedes olvidarte de que el GPS regresa por décadas. No sólo el EMP clobber nuestra electrónica hacia abajo aquí en la superficie del planeta, sino que probablemente destruirá cada satélite en este hemisferio.

Teniendo en cuenta la facilidad de perder la energía de la batería, siempre es una buena idea para hacer un seguimiento de donde usted está en un mapa, incluso si usted está usando un GPS. Además, es mucho más fácil obtener la gran imagen de la tierra que te rodea de un mapa de papel, que de la vista limitada que tienes en una pantalla de GPS. Por lo tanto, incluso si usted está navegando con un GPS, no dependa sólo de él, utilícelo para mostrarle dónde está en un buen mapa de moda.

Conmutar a la correlación

Okay, así que usted está en un viaje de mochilero en algún lugar y su GPS sale. Este es un momento clásico para necesitar usar ese mapa de papel con el que espero que te hayas estado rastreando. Si tienes un buen mapa topográfico, como los disponibles en el USGS (US Geological Survey), debes saber exactamente dónde estás, siempre y cuando hayas estado actualizando tu posición en ese mapa regularmente.

Si eres capaz de encontrar algún tipo de “riel de mano” (cualquier característica lineal, como carreteras, corrientes, líneas de dirección o estructuras hechas por el hombre que pueden ayudarte a obtener un arreglo de posición exacto), puedes tener un gran punto de partida. Si no es así, debes saber dónde estás de los arreglos de posición habituales que has estado haciendo.

Encontrarte por triangulación

Lo primero que debes hacer en este punto es tratar de reducir tu ubicación por triangulación, si no puedes señalarlo de los rieles de las manos. La triangulación consiste en la toma de rodamientos en dos características obvias que se pueden ver y pueden localizar en el mapa. Estas características podrían ser cosas como torres de radio y carreteras intersecciones, pero también podrían ser una curva en un río o el pico de una montaña. Utilizas lo que tengas.

Para triangular, necesitas una buena brújula; una con los grados marcados en ella. Lo ideal es que tengas una brújula ajustable en declinación, que te permita ajustar para la declinación magnética entre el norte magnético y el norte verdadero. El mapa topográfico debe indicarle la declinación magnética para el área que cubre, en el bloque de información del mapa.

Utilice su brújula para determinar el cojinete, en grados, desde donde está a sus dos características reconocibles. Cuanto más exactamente se pueda hacer esto, mejor. A continuación, marque una línea de lápiz, creando un soporte recíproco (dirección opuesta) de cada una de estas características.

  • Si el cojinete es inferior a 180 grados, se encuentra el soporte recíproco añadiendo 180 a la misma.
  • Si el cojinete es de más de 180 grados, se encuentra el cojinete recíproco restando 180.

Donde se cruzan esas dos líneas es donde está. La precisión de su ubicación dependerá de la claridad de sus características del terreno, la escala del mapa (una escala más pequeña le dará mayor precisión) y qué tan bien hizo su trabajo.

El siguiente paso es averiguar dónde desea ir y cómo llegar. El mapa topográfico te ayudará allí, ya que te permitirá ver cómo es el terreno a tu alrededor y entre dónde estás y dónde quieres ir. Esto le permitirá elegir una ruta que satisfaga sus necesidades, ya sea para permanecer oculta de los ojos indiscretas o para volver a acampar de la manera más fácil.

Usando Dead Reckoning

La triangulación es grande, cuando funciona. Pero siempre habrá momentos en los que no se puedan ver hitos utilizables. Esto podría ser porque es de noche, debido a las inclemencias del tiempo o simplemente porque no hay puntos de referencia obvios dentro de la vista visible. ¿Te imaginas tratar de triangular tu posición cuando estás en medio de las llanuras planas de las tierras de cultivo de Kansas?

Tienes tres formas básicas de averiguar dónde estás, lo que podríamos llamar tu punto de partida:

  • Seguimiento a sí mismo mientras viaja
  • Utilización de rieles manuales para localizarlo
  • Triangulación

En realidad hay una cuarta, utilizando un sextante para determinar su posición, pero normalmente sólo se utiliza cuando se encuentra en medio de un océano. No llevo un sextante en mi kit de supervivencia y tampoco espero que lo hagas. Aunque voy a decir que un sextante de latón antiguo se vería bien sentado en una estantería en mi oficina.

La capacidad de ver puntos de referencia no sólo es importante para averiguar dónde está, sino también para determinar a dónde va y qué tan lejos está en el camino. Pero, ¿qué haces, si no puedes ver lo suficientemente bien como para escoger esos hitos? Ahí es donde entra el razonamiento muerto.

La idea básica de la cuenta muerta es que se viaja en una distancia conocida para una dirección conocida desde un punto de partida conocido. Suponiendo que las tres cosas son al menos bastante precisas, usted debe tener una idea bastante buena de donde usted está en cualquier punto en particular en el tiempo a lo largo de ese camino. Al hacer paradas periódicas y marcar su progreso en el mapa, puede evitar perderse.

La parte fácil es saber qué dirección está viajando. Cualquier brújula te dirá eso, suponiendo que sepas usarlo. Si puedes ver lo suficientemente bien como para escoger puntos de referencia por delante de ti, puedes caminar hacia esos puntos de referencia, manteniéndote en pista. Si no puedes ver los puntos de referencia, tendrás que mirar tu brújula con frecuencia, para que puedas mantener tu porte.

Mantener tu porte puede ser lo suficientemente desafiante en terrenos difíciles, pero si tienes cuidado, no deberías ir muy lejos. La parte más difícil para la mayoría de la gente es averiguar hasta dónde han ido. En días pasados, los pilotos descubrieron esto por su velocidad de aire; viajando tanto tiempo en tal y tal velocidad es igual a tanta distancia. Pero no podemos contar con eso. Necesitamos contar nuestros pasos y convertir eso a distancia.

La longitud de su zancada variará, dependiendo de una variedad de cosas, tales como: cuán áspero es el terreno, lo cansado que está, si está caminando cuesta arriba o cuesta abajo, el clima, los versos diurnos nocturnos, y su salud. Sin embargo, es necesario averiguar cuál es su stride promedio, para una variedad de diferentes escenarios.

Recuerdo hacer esto en el ejército, donde tendríamos que caminar 100 metros en una variedad de condiciones diferentes, una y otra vez, para determinar cuál fue nuestro paso personal. Contaríamos cada paso de la izquierda, haciendo una zancada dos pasos (derecha izquierda). Así que, en otras palabras, estábamos tratando de averiguar cuántos pasos tomamos en esos 100 metros. Sabiendo eso, nos permitió contar nuestros zancadas mientras hacía la navegación de cómputo muerto y contar hasta dónde habíamos ido.

En una marcha por carretera o problema de mapa, a dos personas se les dio la responsabilidad de contar sus pasos. Estos no serían el hombre de punto o la guardia trasera, sino más bien, alguien en el medio del grupo. Usando dos significaba que si uno perdía su cuenta, todavía tendríamos un conteo.

Cada vez que cambiamos de dirección o tomamos un descanso, los hombres que estaban contando convertirían su cuenta a distancia y luego tomar el promedio de esa distancia. Eso se marcaría en el mapa como la distancia que habíamos cubierto.

Obviamente, la cuenta muerta no es perfecta. Medir hasta dónde has ido por tu zancada no es una ciencia exacta, no importa lo difícil que puedas tratar de hacerla una. Cuando se viaja a través de un país áspero, mantenerse en el rodamiento puede ser extremadamente difícil. Aun así, en el peor de los casos, tendrás una idea en la que estás, dentro de un par de cientos de yardas, en todo momento.

Al navegar de esta manera, quieres tomar todas las oportunidades de usar un riel de mano para actualizar tu arreglo de posición. Usted probablemente encontrará que usted estará cerca, pero que usted tendrá que hacer ajustes. Eso está bien; lo principal es que no te perderás y tendrás una buena idea de cómo llegar a donde vas.

Reflexiones finales

Si bien la lectura del mapa y las habilidades de navegación por la tierra no son tan complicadas, hacerlas automáticamente toma algo de práctica. Realmente no quieres esperar para aprenderlas, hasta que las necesites. Para entonces, puede ser demasiado tarde para aprender.

La otra cosa importante es asegurarse de que usted tiene el hábito de usar un mapa de papel para hacer una copia de seguridad de su GPS, cuando usted está fuera en el país. Ese GPS podría fallar en cualquier momento, dejarte preguntándote dónde estás. Realmente no tarda en ubicarse en el mapa, si usted tiene las coordenadas de un GPS.

Además, tomar ese momento le ayudará a poner la tierra a su alrededor en perspectiva, para que pueda disfrutar aún más.

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