6 contaminantes naturales encontrados en el agua

La idea errónea común sobre el agua contaminada es que la contaminación proviene de las personas. Si bien la contaminación es sin duda un contribuyente importante, también hay varias fuentes naturales de contaminación del agua. Eso significa que incluso el agua que no ha estado expuesta a personas puede ser potencialmente insegura. Estos son los tipos más comunes de contaminantes naturales encontrados en el agua.

Minerales

Como cursos de agua sobre las rocas y a través de la Tierra, recoge los minerales. Mientras que muchos de estos, como el calcio, el magnesio, el hierro y el cobre no son malos para usted en las cantidades típicamente encontradas en el agua, otros pueden ser. De particular preocupación es el arsénico, el mercurio, el cadmio, el plomo y el fluoruro. Estos pueden ser perjudiciales incluso en pequeñas dosis, especialmente si usted está bebiendo ese agua de forma regular.

Animales muertos

Cuando un animal grande muere en o muy cerca de una fuente de agua, el proceso de descomposición puede causar un aumento en el nitrógeno y el fósforo que puede desencadenar otros eventos perjudiciales para los seres humanos, como el crecimiento de plantas tóxicas. Además, muchos animales portan enfermedades o bacterias como la gripe aviar, la rabia y la salmonela que pueden transmitirse a través del agua.

Plantas tóxicas

Algunas plantas y algas pueden contaminar los suministros de agua y causar una serie de enfermedades. Por ejemplo, las cianobacterias, o algas azul-verdes, se encuentran en los lagos, ríos, estanques y otros cuerpos de agua y pueden producir toxinas que pueden causar erupciones si se toca y calambres, vómitos, dolor de garganta, diarrea, fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular y articular e incluso daño al nervio o al hígado si se bebe.

Las algas rojas y marrones también causan problemas de salud en los seres humanos. Aunque estas plantas tóxicas son causadas por humanos, ahora existen en sus formas naturales en nuestros suministros de agua y se encuentran en áreas con un aumento de los niveles de nitrógeno y fósforo. Estas algas pueden matar aves marinas, peces y mamíferos marinos y pueden ser perjudiciales para los humanos también.

También representan un problema secundario; ya que matan a peces y otras criaturas acuáticas, su presencia crea una zona muerta donde nada puede vivir. Aunque las plantas eventualmente mueren, si no hay peces para repoblar el agua, entonces el agua sigue siendo una zona muerta.

Animal infectado

Todos hemos oído hablar de la peste bubónica, la rabia, la encefalitis del Nilo Occidental, la Giardia y la enfermedad del legionario. ¿Sabía usted, sin embargo, que puede atraparlos a través del agua contaminada? Bueno, usted puede. Si el animal está infectado y se queda vacío en el agua, ese agua ahora está contaminada con la enfermedad. E. Coli, cryptosporidium, listeriosis y salmonella también pueden propagarse a través del agua.

Aunque las probabilidades de contraer la mayoría de estas enfermedades del agua son leves, sí existe y sería una fuente importante de desastre generalizado, especialmente en los casos de peste o rabia, en caso de que incluso una persona se contagie en una situación posterior al desastre donde las instalaciones médicas son limitadas o inexistentes.

El amoníaco que se encuentra en la orina y las heces también es un problema; puede causar un aumento en la floración de algas que puede causar que los peces mueran y crea zonas muertas. El amoníaco se puede llevar a través del aire durante más de 300 millas antes de ser depositado en los suministros de agua.

Turbilidad

La turbidez se refiere a la claridad del agua. Esto es importante porque muchos virus, parásitos y bacterias son muertos por los rayos UV en el agua. Si, sin embargo, el agua está turbia, el sol no puede atravesar el agua para matar estos peligros. Los niveles de alta turbidez a menudo se asocian con altos niveles de microorganismos que pueden causar enfermedades.

La turbidez puede ser causada naturalmente por tormentas y otros trastornos que mantienen el agua agitada. No beba agua que no esté clara a menos que esté usando alguna forma de purificación de agua, como tabletas, líquido o hirviendo, porque no es seguro beber sólo usando la luz UV.

Desastres Naturales

Las ocurrencias naturales comunes como deslizamientos de tierra y erupciones volcánicas pueden causar problemas serios en la calidad del agua de varias maneras. Los deslizamientos de tierra matan a los animales y los cuerpos en descomposición pueden causar los problemas discutidos anteriormente. También causan turbidez y pueden arrojar una gran cantidad de minerales al agua a la vez.

Los volcanes causan contaminación en un par de maneras diferentes. En primer lugar, la ceniza causa alta turbidez, lo que puede causar un aumento temporal del crecimiento de bacterias y otros contaminantes en el agua. También puede reducir temporalmente el pH del agua, haciéndolo más ácido.

Aunque una pequeña erupción probablemente no tendrá un efecto sobre la calidad del agua durante más de unos días, una gran erupción como la que podría ocurrir si el SuperVolcán en el Medio Oeste debería estallar podría tener consecuencias catastróficas en el suministro de agua.

Los incendios forestales pueden causar el mismo tipo de interrupción en la calidad del agua que los deslizamientos de tierra y los volcanes, aunque normalmente no se ve un aumento en la acidez. La vegetación ardiendo libera productos químicos y minerales en plantas como nitratos, amoníaco y fosfatos. En los niveles altos, esto puede ser tóxico para los peces y otros animales acuáticos. El nitrato es especialmente preocupante porque se lleva corriente abajo y hacia el suministro de agua.

Otras preocupaciones asociadas con los incendios forestales son el aumento de la turbidez y la introducción de metales pesados y radionucleidos de la ceniza y los suelos de la geografía local. Las enfermedades y las bacterias de los animales muertos también se ponen en el agua. También hay que recordar que los bomberos entran y rocían con materiales ignífugos químicos, por lo que eso termina en el agua también.

Como se puede ver, la contaminación del agua no sólo proviene de las personas. Incluso el agua “más limpia” todavía puede ser contaminada por ese ciervo muerto justo arriba de la corriente o del deslizamiento que tuvo lugar justo alrededor de la curva. No asuma nunca que el agua es segura para beber sólo porque usted está lejos de la humanidad y se ve limpio.

Siempre tome un medio de purificar su agua antes de que la beba porque aunque las enfermedades y las enfermedades son raras, usted realmente estará en segundo lugar-adivinando su decisión si usted tiene la mala suerte de enfermarse.

Afortunadamente, hay varias maneras diferentes que usted puede evitar la mayoría de estas condiciones. Lleve su propio agua o haga algunas pestañas de purificación de agua. Hay botellas de agua que purifican el agua, así como las pajitas que te permiten beber directamente de la corriente. Si la presión llega a la paloma, hervir el agua antes de que la beba. Simplemente no vale la pena enfermarnos.

¿Puedes pensar en otros contaminantes que ocurren naturalmente? Si es así, háganoslo saber en la sección de comentarios a continuación!

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