6 cosas a considerar para sobrevivir en invierno

Octubre, otoño está en pleno y el invierno está a la vuelta de la esquina.

Si vivía más al norte, diría que podría casi sentir los primeros copos de nieve en el aire; pero donde vivo, eso es casi imposible. Sin embargo, los signos del invierno están a nuestro alrededor, recordándonos que tenemos que estar preparados para el clima frío y la nieve.

Para aquellos de nosotros que somos preparadores, esto significa mucho más que sólo comprar nuevos abrigos de invierno y botas para nuestros niños. Significa estar listo para esa gran tormenta que cierra el poder y paraliza nuestras ciudades. Significa tener nuestros coches listos para hacerlo a través de esa tormenta de nieve. Significa sobrevivir, cuando otros se están congelando a muerte.

Históricamente, el invierno ha sido el momento más peligroso para la supervivencia humana. Para aquellos que viven en climas fríos del norte y templados, el año se dividió en dos partes básicas para nuestros antepasados: prepararse para el invierno y sobrevivir al invierno. Todo el ciclo de siembra fue construido alrededor de asegurar alimentos suficientes para sobrevivir el próximo invierno.

Mientras que los métodos agrícolas modernos y la preservación de alimentos no nos ponen en un riesgo severo de inanición como nuestros antepasados, eso no significa que estamos libres de riesgo. Cada invierno hay gente que literalmente se congela a la muerte o muere de hambre. En su mayoría, se trata de personas mayores que no pueden pagar una dieta adecuada o no pueden permitirse pagar sus facturas de servicios públicos. Pero incluso para aquellos que pueden permitírselo, cuando algo sale mal, no tienen la capacidad de solucionar el problema o cuidarse a sí mismos, si no están preparados.

Una vez más, esto no significa que el resto de nosotros estemos a salvo. Por el contrario, demuestra cuánto de un riesgo nos enfrentamos, porque son algunas de las personas más vulnerables de la sociedad. Lo que les suceda, eventualmente nos sucederá, si el problema sigue siendo suficiente.

Entonces, la pregunta que nos enfrenta a todos es ¿qué necesitamos hacer, para asegurarnos de que nuestras casas y nuestras familias estén listas para enfrentar el invierno?

Calefacción

El elemento más crítico de nuestra lista es la calefacción. Nuestras casas modernas tienen calefacción central, pero la calefacción es muy dependiente de la electricidad, incluso si tenemos calor gaseoso. Teniendo en cuenta la facilidad con que nuestra red eléctrica puede ser dañada, al menos sobre una base local, hay una muy buena probabilidad de que el poder salga durante cualquier tormenta invernal importante.

Eso significa que necesitamos estar listos para calentar sin electricidad. O, para decirlo de otra manera, necesitamos algún tipo de medios alternos de calentar nuestros hogares. Esto es algo que todos conocemos; pero tengo que preguntar, ¿cuántos de nosotros realmente lo hacemos? ¿Cuántos tienen realmente un sistema de calefacción alternativo en su lugar?

Para la mayoría, eso significa calefacción con madera; aunque hay otros métodos de calefacción disponibles (propano, queroseno, etc.). El método real no es tan importante, ya que es para estar seguro de que tenemos uno y que el que tenemos está listo para usar. Eso significa que está instalado y ha sido probado. Una estufa de leña sentado en una caja en el garaje no te va a hacer nada bueno, si no tienes la media de instalarla rápidamente, al menos para un uso temporal.

La otra parte de esta pregunta es el combustible. He visto a mucha gente que tiene estufas en llamas instaladas en sus casas, pero solo tiene suficiente combustible para durar unos días. Asimismo, he visto calentadores tanto de propano como de queroseno, con solo un tanque de 20 libras o un galón de 5 galones de combustible. Eso podría ser suficiente para durar un día o dos, pero eso es todo.

Se necesita mucho combustible para mantener funcionando cualquiera de estos métodos de calefacción. Mucho más de lo que la mayoría de la gente realiza Por lo tanto, es esencial saber exactamente cuánto combustible tomará su sistema de calefacción de emergencia, de modo que usted es capaz de almacenar lo suficiente como para obtener a través de cualquier emergencia.

Como mínimo, tenemos que tener lo suficiente de cualquier combustible que planeamos utilizar para durar el doble del tiempo más largo que podemos esperar estar sin electricidad. En otras palabras, si el tiempo más largo que ha tomado para que vuelvan a tener poder en el área en la que vive es de dos semanas, debe tener al menos cuatro semanas de combustible. Eso es sólo para hacerlo a través de la peor tormenta de invierno, y mucho menos lo que debe tener para una situación de reticular en toda regla, tal como la que sería causada por un EMP.

Aislamiento y burlete

La mayoría de las casas están menos bien aisladas y desposeídos de lo que nos damos cuenta. Los contratistas se descuidarán, especialmente en las casas del tracto. En un esfuerzo por ahorrar tiempo y dinero, no siempre se aseguran de que las casas estén bien selladas por el clima.

Para empeorar las cosas, el aislamiento y el desgaste de la intemperie pueden dañarse con el tiempo. El aislamiento de fibra de vidrio con respaldo de papel en las paredes tiende a permanecer colocado, pero si las paredes de su casa han soplado-en aislamiento, se asentará con el tiempo. Así que el aislamiento del ático, que es aún más importante, a medida que aumenta el calor. Si tienes una casa que tiene más de 20 años, lo más probable es que tengas que añadir más aislamiento al ático, para compensar este ajuste.

Además, el asentamiento de un hogar puede hacer que las ventanas y las puertas no se sellen correctamente, además de causar grietas en las paredes, especialmente alrededor de esas puertas y ventanas. La mayoría de esas grietas no son lo suficientemente grandes como para permitir el paso del aire, pero si no se tratan, pueden llegar a ser tan grandes.

Cada hogar necesita una auditoría anual de energía, que incluye la inspección del aislamiento y el desgaste de la intemperie. Mucho puede pasar a una casa en un año, creando una necesidad para las reparaciones, donde el año antes no había necesidad. Aunque muchos de estos podrían ser menores, especialmente si los atraparemos temprano, el puede sumar una diferencia significativa en la eficiencia de nuestras casas en el calor. No sólo es importante mantener nuestras facturas de servicios públicos, sino que es aún más importante asegurar que no perdamos el calor en una situación de emergencia.

Muchas compañías de servicios públicos ofrecen auditorías gratuitas de energía para el hogar. Además, hay otras organizaciones que lo harán, especialmente para las familias de bajos ingresos. Algunas de estas organizaciones también proporcionarán limpieza de intemperie y aislamiento para los hogares que lo necesiten. Compruebe lo que está disponible en su área y asegúrese de que su hogar esté listo para enfrentar el invierno.

Por último, asegúrese de que su techo esté listo para soportar la carga de nieve que recibirá. Si usted puede, entrar en el ático y mirar alrededor por el daño del agua a los jistas del techo y el revestimiento del techo. Prod la parte inferior de la cubierta del techo, en todas partes se puede, buscando puntos suaves. Inspecciónelo desde el exterior también, incluso si sólo puede hacerlo visualmente, para verificar que las tejas están intactas.

Agua

Es fácil pensar que no tendríamos un problema de agua en medio de una tormenta de nieve, pero eso es suponiendo que estamos lidiando con una tormenta de nieve. ¿Y si el problema es una tormenta de hielo o simplemente un período de frío extremadamente largo? Ambos podrían suceder; cortar nuestro agua, sin proporcionar nieve para derretirse por el agua.

Pero incluso una tormenta de nieve podría dejarnos con problemas de agua. La cantidad de agua que se sale de la nieve derretida depende mucho de lo mojado que está la nieve. La regla de oro que usted obtendrá 1/10th la cantidad de agua como usted comienza con la nieve es un promedio. La nieve seca y en polvo sólo le dará 1/20 la cantidad de agua.

Para poner eso en perspectiva, un típico caldo de almacenamiento (para hacer sopa, por ejemplo) es de unos 16 cuartos. Eso significa que usted conseguirá en algún lugar entre 0.8 cuartos y 1.6 cuartos de agua de ella. Si usted figura un galón de agua, por persona, por día, una familia de cuatro personas necesitaría llenar y vaciar esa olla 20 veces durante el día para obtener suficiente agua para beber y cocinar.

La solución fácil es tener una olla más grande, tal como se encuentra en una cocina comercial o lo que los mexicanos usan para tamales humeantes. Pero también necesitarás una fuente de calor para fundir toda esa nieve, así como suficiente combustible adicional para mantener esa fuente de calor corriendo la mayoría del día.

Por cierto, no olvides que vas a tener que remover esa nieve mientras lo derrites, para que no escale. Sí, eso es algo real. Así que, no solo vas a necesitar el equipo y el combustible, sino que alguien va a tener que invertir mucho tiempo en el derretimiento de la nieve. Mejor para asegurarse de que usted tiene el agua adecuada almacenado para cuidar de las necesidades de su familia durante un mes o más.

Otro detalle importante es que usted sólo debe beber agua caliente en tal tiempo, ya que ayudará a calentar su cuerpo. Beber agua fría, por otro lado, requerirá que su cuerpo caliente el agua, gastando más energía y haciendo más difícil para su cuerpo mantener su temperatura central.

Alimentación

La comida puede ser realmente una de sus preocupaciones menos durante tal tiempo; pero usted no debe ignorarlo. Su cuerpo necesita más comida en el invierno, que en un clima más cálido, especialmente si no tiene calefacción adecuada en su hogar. Tus músculos queman la energía almacenada en ese alimento (azúcares simples) para poder moverse y generar calor. Así que es necesario seguir comiendo, especialmente los carbohidratos, para darle al cuerpo el combustible que necesita para mantenerse caliente.

Es mejor comer alimentos calientes, como sopas y guisos durante este tiempo, ya que le proporcionarán calor a su cuerpo. Evite los alimentos fríos tanto como sea posible, ya que su cuerpo tendrá que gastar energía para calentar esos alimentos.

Esto significa tener una manera de cocinar ese alimento, además de tener una manera de derretir la nieve. Una vez más, estamos buscando más combustible para mantener el fuego ardiendo, para que puedas cocinar. Afortunadamente, no tendrá que preocuparse demasiado por mantener el frío de los alimentos para preservarla, ya que todo lo que realmente tiene que hacer es ponerlo fuera o en el garaje.

Transporte

El transporte puede ser un tema importante en una fuerte nevada. Incluso si usted tiene un camión de tracción de cuatro ruedas o SUV, es posible que no sea capaz de atravesar dos pies de nieve. Vi muchos un 4 × 4 atascados en la nieve, de vuelta cuando vivía en Colorado. Incluso recuerdo a tiempo, cuando la nieve caía tan fuerte, que echaba de menos la calle y conduje directamente al patio delantero de alguien.

La cosa es que como sociedad nos hemos vuelto demasiado dependientes de coches y camiones para el transporte. Eso significa que cuando esos medios de transporte no están disponibles para nosotros, no tenemos idea de qué hacer. Pero en el invierno, realmente no se necesita mucho para hacer que nuestros vehículos sean inoperables.

Una posibilidad es comprar uno de los varios kits de adaptador que nos permite sacar las ruedas de nuestros camiones y reemplazarlos con pistas de tanques. Eso sería efectivo en la nieve, pero es una opción muy cara, corriendo varios miles de dólares.

Otra opción cara es tener un snowmobile. Pero contrariamente a la opinión popular, los motonieves sólo funcionan bien a través de la nieve en polvo si están funcionando a full-tilt; son realmente sólo para uso en la nieve llena. Si te paras a conseguir tus rodamientos, hay una buena probabilidad de que te hundas. Lo sé, lo he hecho y sacar el móvil de nieve de la nieve no fue nada divertido.

Una opción mucho más sencilla y menos costosa son las raquetas de nieve. Aunque no es fácil de usar, los zapatos de nieve permiten trekking por la parte superior de la nieve en polvo. Los zapatos de nieve de hoy, que por lo general son de tela estirada sobre un marco de aluminio, son bastante baratos, mientras que aún siendo muy eficaz. El uso de tela, en lugar de webbing, les permite ser más pequeños y seguir apoyando su peso.

Aunque los zapatos de nieve pueden no ser los mejores medios de transporte disponibles, son uno de los medios más eficaces para cruzar la nieve profunda. Si tuvieras un tobogán para tirar detrás de él, incluso podrías evacuar a una persona herida o enferma a una calle importante, que tendrá una mayor probabilidad de estar llena de nieve, en lugar de polvo de dos pies de grosor. A partir de ahí, sería mucho más fácil para una ambulancia rescatarlos.

Comunicaciones

El último elemento crítico que creo que necesita ser mencionado son las comunicaciones. Usted tendrá que tener algunos medios disponibles para usted, para averiguar lo que está pasando, lo que el tiempo está haciendo, y lo que el gobierno está haciendo para traer alivio. Eso significa algún tipo de radio operada por baterías, junto con suficientes baterías para asegurarse de que usted será capaz de usarlo.

Su teléfono celular probablemente servirá para llamadas salientes, ya que es poco probable que el sistema de telefonía celular vaya a la baja. Existen regulaciones que requieren sistemas de respaldo de energía para las telecomunicaciones. Pero necesitarás alguna forma de recargar la batería. Olvídate de la idea de un cargador solar en una tormenta de nieve, o bien necesitarás energía almacenada (batería de respaldo) o algún tipo de generador.

Aun así, recomendaría tener un teléfono fijo, además de tu celular, si puedes. Esto sería especialmente importante si usted vive en un área periférica, ya que la energía de respaldo para los nodos celulares en tales áreas es menos probable que dure, ya que están en la ciudad. Por otro lado, los teléfonos fijos requieren muy poca energía, aparte de en el centro de conmutación, que tiene sistemas de copia de seguridad masivos en su lugar.

Un pensamiento final

Cuando estaba escribiendo esto, encontré un tema común al que seguí volviendo.

En realidad era uno de los puntos principales que quería hacer, pero se acercó una y otra vez, sin que yo intentara hacer que eso sucediera. Ese punto era combustible. El mayor problema que cualquiera de nosotros va a tener en una situación de supervivencia invernal es el combustible. Combustible para mantenernos calientes; combustible para fundir nieve para el agua, y combustible para cocinar nuestros alimentos.

La mayoría de los preparadores no tienen existencias de combustible adecuadas, incluso mientras tienen excelentes existencias de otros suministros. Así que antes de que el viejo invierno llame a su puerta, ¿por qué no toma otra mirada a sus necesidades de combustible y sus reservas de combustible. Tal vez sea el momento de actualizarlos.

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